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University of Colorado Denver

Environmental Health and Safety, University of Colorado Denver
 

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Programa de Asbesto


 

Asbesto - Información en Español

¿Qué es el asbesto?

El asbesto es una fibra fuerte de minerales que se da en la naturaleza y que es resistente al calor y tiene muchas otras propiedades benéficas. Debido a que las fibras de asbesto son resistentes al calor y a la mayoría de las substancias químicas, han sido utilizadas como materiales aislantes en muchos edificios residenciales y comerciales en todo el país. Las fibras de asbesto se encuentran en la naturaleza y flotan con facilidad en el aire. Casi todo mundo está expuesto al asbesto en algún momento de su vida.

¿Qué cantidad de asbesto causa enfermedades?

La mayoría de las personas no se enferman del asbesto al que están expuestas. La exposición al asbesto se considera un riesgo a la salud cuando se inhalan altas concentraciones de fibras de asbesto por períodos largos. Las personas que caen enfermas del asbesto casi siempre son aquellas que se exponen al material y trabajan con él todos los días. A medida que aumenta la exposición de la persona a las fibras, ya sea al inhalar más fibras o al respirar fibras durante más tiempo, el riesgo de esa persona a la enfermedad también aumenta. Generalmente se toma de 10 a 40 años para que alguien desarrolle una enfermedad relacionada con el asbesto después de haber estado expuesto. Existen pocas probabilidades de contraer la enfermedad por exponerse a una alta cantidad sólo por un rato o por exponerse durante un período corto a escasas cantidades.

¿Cuáles enfermedades son causadas por el asbesto?

Asbestosis — es una enfermedad seria y progresiva que daña los tejidos del pulmón (llamado "cicatrizar"), asociada con la exposición al asbesto por largo plazo. Los síntomas de la enfermedad (como la falta de respiración) pueden controlarse si se recurre a la atención de un médico.

Cáncer del pulmón — El asbesto es una de las causas principales de todos los tipos de cáncer del pulmón que afectan a las personas que no fuman. Las personas que fuman que se han expuesto al asbesto tienen niveles extremadamente elevados de esta enfermedad. Mesotelioma maligno — es un raro cáncer progresivo de los tejidos que recubren el pecho o el abdomen para el cual el asbesto y otras fibras parecidas son la única causa conocida.

¿Qué se puede hacer para limitar la exposición?

Para el público en general, el mejor modo de evitar la exposición es el evitar respirar el polvo lo más que sea posible. No sabemos si todo el polvo contiene asbesto. Si hay asbesto en el polvo, es muy probable que la exposición a corto plazo no cause daño.

Los trabajadores que participan en la demolición y el retiro de los escombros en estos desastres deberán usar protección para respirar (un respirador aprobado por NIOSH tal como un N-95 o un respirador más protectivo). Al usarlos, es esencial que estos respiradores se ajusten apropiadamente a la cara del trabajador. Los trabajadores deberán usar el respirador cuando estén dentro de las zonas demarcadas de trabajo. No se requieren los respiradores en zonas fuera de aquellas demarcadas para el trabajo. Además, los trabajadores pueden tomar ciertas medidas dentro de la zona para reducir el polvo en el aire. Por ejemplo, el humedecer un poco el polvo que se ha sentado con un fino rocío de agua puede reducir bastante la cantidad de polvo que se levante con la actividad. Los trabajadores también deberán mantener puesta su protección respiratoria mientras se quitan las ropas empolvadas, luego deberán bañarse completamente y ponerse ropa limpia antes de irse a casa para evitar llevar el polvo a sus carros u hogares.

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